根据《天体物理学杂志》上发表的一项新研究,NGC 4490中的一个原子核在光波长下可见,而另一个原子核仅在红外和无线电波长下可见。

NGC 4490距Canes Venatici星座约3000万光年。

这个星系与较小的不规则星系NGC 4485形成相互作用对,它们也一起被编为Arp 269。

该系统是麦哲伦星云的孤立模拟物,被巨大的氢云包围。

它们相互作用的极端潮汐力决定了两个星系的形状和性质。

一旦类似于银河系的禁止旋涡星系,NGC 4490的外围区域就被拉长了,因此被昵称为“茧银河”。从我们的角度来看,几乎看不到其过去的螺旋结构。

研究的第一作者艾伦·劳伦斯说:“大约七年前,我在NGC 4490中看到了双核。”现年77岁的艾伦·劳伦斯(Allen Lawrence)于2018年获得爱荷华州立大学的天文学硕士学位,并继续与爱荷华州立天文学家合作。

“它从未被观察到,或者以前没有人做过任何事。”

“一些天文学家可能用他们的光学望远镜看到了一个核。其他人可能已经用射电望远镜看到了对方。但是,这两个小组从未比较过音符来观察和描述双核。”NGC 4490中的两个原子核在大小,质量和发光度上都相似。它们的质量和光度也与在其他相互作用的星系对中观察到的核相似。

双核结构也可以解释为什么星系系统被巨大的氢云包围。

天文学家说:“对观测结果的最直接的解释是,NGC 4490本身是两个星系更早碰撞的后期合并遗留物。”

“合并可以推动并扩大形成如此大的氢羽所需的高水平的恒星形成。”