根据沃里克大学和科罗拉多大学博尔德分校的科学家的最新研究,恒星在巨大分支阶段结束时的电磁辐射(仅持续几百万年,直到它们坍塌成白矮星)将足够强大,甚至可以旋转到更远的距离小行星高速旋转直到它们自身破裂;结果,即使太阳系的小行星带也将从现在起数十亿年后被太阳轻易粉碎。

在像太阳这样的主要序列恒星燃烧完所有的氢燃料之后,它们在巨大的分支相中变大了数百倍,并增加了10,000倍的光度,发出强烈的电磁辐射。

当这种膨胀停止时,一颗恒星脱落其外层,留下一个被称为白矮星的密集核。

来自恒星的辐射将被绕行运行的小行星吸收,在内部重新分布,然后从另一个位置发出,从而造成不平衡。

这种不平衡会产生扭矩效应,使小行星非常缓慢地旋转,最终使每两小时旋转一圈会破坏速度。这种效应称为YORP效应,以对这一概念有贡献的四位科学家(Yarkovsky,O'Keefe,Radzievskii和Paddack)命名。

最终,该扭矩会将小行星拉成更小的碎片。

然后,该过程将分几个阶段重复进行,每次破坏事件发生后,小行星将分解为越来越小的物体。

在大多数情况下,在碎片变得太小而不能受到影响之前,将发生十次以上的裂变事件或破裂。

华威大学的研究人员迪米特里·维拉斯博士说:“当一颗典型的恒星到达巨大的分支阶段时,它的发光度最大达到我们太阳的发光度的1,000到10,000倍。”

“然后,恒星很快就会收缩成地球大小的白矮星,其光度下降到低于我们太阳的水平。”

“因此,在巨大的分支阶段,YORP效应非常重要,但是在恒星变成白矮星之后几乎不存在。”

“对于一个太阳质量巨大的分支恒星,就像我们的太阳将变成恒星一样,连外行星小行星带类似物也将被有效摧毁。”

“这些系统中的YORP效应非常猛烈,并且迅速起作用,大约一百万年。”

“不仅会破坏我们自己的小行星带,而且还会迅速而剧烈地完成。完全是由于我们太阳的光。”