开普勒太空望远镜确定的第一个系外行星候选者现已被夏威夷大学领导,物理学院的Isabel Colman支持的研究确定为行星。

任务结束仅几个月后,发射已经十年,美国宇航局开普勒太空望远镜在2009年探测到的微弱数据已被证实,证明它是一颗类似木星的大型热行星,它绕地球旋转了2600光年。

这项为期10年的任务是在遥远的恒星周围寻找遥远的行星,这表明宇宙确实充满了行星。有2300多个已确认的系外行星,范围从巨大的天然气巨头到岩石世界,也许与地球没有什么不同。

也许我们并不孤单。

现在,一个国际天文学家团队解决了开普勒的第一个谜团:奇怪的KOI-4案,即“开普勒感兴趣的物体-四个”。

十年前,从任务最初的数据收集中收集到的证据促使KOI-4成为开普勒发现的新行星的第一个候选者。它很快就被误认为是虚假的-只是一个两星级的双星系统,给人以希望。

然而,由夏威夷大学博士生Ashley Chontos领导的一些银河侦探行动意味着开普勒的不确定的首次发现已成为其最新证实的发现。

这项工作得到了悉尼大学博士学位的学生伊莎贝尔·科尔曼的协助,他帮助排除了宿主恒星开普勒1658发出的光被附近一颗恒星的光所污染。

科尔曼女士说:“我所做的大部分工作都是对开普勒像素数据进行紧密分析。”“从KOI-4发出的信号来看,我们可以看到旋转的太阳斑。使用一种称为差异成像的技术来精确定位像素源,我可以确认信号来自KOI-4,从而为我们提供了有关恒星的更多信息。”

星比想像中更大

科尔曼女士的导师,悉尼大学蒂姆·贝丁教授进一步支持了这项工作。他在天文地震学上的工作-分析了恒星的内部过程-帮助确认了恒星比想象的要大得多,这意味着疑似系外行星的质量足够大,可以解释绕行星运行的恒星发出的光的周期性倾角。

贝丁教授说:“这是一个令人高兴的结果,可以用开普勒的观测数据揭示系外行星的观测结果,也可以用来测量宿主恒星的大小。”

将这些信息与其他研究人员的工作结合在一起,夏威夷的Chontos女士可以得出的结论是,该物体实际上是一颗类似太阳的恒星,带有绕轨道运行的“超热木星”行星,现在被称为开普勒1658-b。

“我们的新分析使用在开普勒数据中观察到的恒星声波来表征恒星,结果表明该恒星实际上比以前认为的大三倍。这就意味着这颗行星要大三倍,这表明开普勒1658-b实际上是一颗炙手可热的木星。”

与太阳相比,开普勒1658的质量大50%,大三倍。虽然它比太阳还年轻,但质量更大意味着它已经更快地燃烧了氢燃料,并且已经在向着红色巨人扩张,这是我们恒星的倒数第二个命运。

这颗行星离开普勒1658年的轨道只有820万公里,比水星离我们的太阳还要近。这意味着它是被发现绕恒星运行的最接近的行星之一。最终,当它旋转成它的宿主恒星时,它将被摧毁。

乔托斯女士说:“开普勒1658年就是一个很好的例子,为什么更好地理解系外行星的寄主星如此重要。”“这还告诉我们,在开普勒数据中还有很多宝藏可以找到。”

科尔曼女士表示同意。“开普勒数据中仍然有成千上万的潜在系外行星宿主,因此还有更多的发现。”

Chontos女士今天在加利福尼亚州格伦代尔举行的第五届开普勒/ K2科学会议上宣布了这一发现。