免费大学一直备受关注,因为该国希望阻止高等教育成本上升。大约一半的州为居民提供某种形式的“承诺”计划,大约300个地方计划保证学生在公共场所,有时甚至是私立学校免学费。

然而,对于该运动背后的所有动力,人们对其对大学入学率的长期影响知之甚少。对于它将如何影响四年制公立大学的了解甚至更少。

来自田纳西州和俄勒冈州的早期报告 - 两个州拥有一些持续时间最长的免费大学计划 - 显示这些项目的第一年可能会导致州四年级学校的入学率降低。但这种影响似乎几乎完全在第二年变平。

然而,试图用一个弓来捆绑大量的节目很难实现。扩大加利福尼亚州免费社区学院的入学机会,强调了 许多四年制学院。这导致加利福尼亚州立大学弗雷斯诺(弗雷斯诺州) 大幅提高接受标准。与此同时, 田纳西大学的官员(上图)对该州的承诺计划取得的成功印象深刻,该系统正在推出该计划于2020年秋季推出。

“我不确定我们是否已经通过严谨的研究了解[这些计划的影响],”曼哈顿研究所高级研究员Beth Akers 说。

虽然免费大学对四年制学院的影响尚不确定,但他们的入学水平已经受到其他因素的威胁,学院承诺运动的执行主任玛莎坎特说。她表示,根据一些估计预测未来高中毕业生人数将减少,“如果你是一所大学或大学,根据入学情况进行国家资助,你就会陷入困境。”

坎特说,学校不仅需要改变他们招收学生的方式,还要考虑成人学习者和承诺计划学生。他们还必须改造服务,以满足这些学生的不同需求,例如为成人学习者的孩子提供保姆和为转学生提供咨询。

“历史性的抱怨是,'他们带着我的学生',”她说。“坦率地说,那些日子结束了。有太多的人没有得到他们需要的教育。”

田纳西州的转型

田纳西州是确定免费大学课程如何影响四年制公立学校的最佳测试案例,部分原因在于其努力的持续时间。但即使在那里,数据也在不断变化。

2015年,它为高中毕业生推出了首个全州免费大学课程,后来将其修改为包括成人学习者。该计划很快实现了增加参加某种形式的高等教育的州居民比例的目标。我 n中的第一年,申请程序57660名高三学生; 从那时起,这个数字已经上升到最近的一个队列64,420 。在全州范围内,大学入学率从近59%上升至64%。

对州四年制大学制度的影响微乎其微。