越南的非法野生动植物贸易严重消耗了一些森林,以致科学家称其结果为“空林综合症”,几乎没有人唱歌,爬行或生锈树枝。

“周围有一片美丽,充满活力的热带森林,但里面没有动物,”柏林莱布尼茨动物园和野生动物研究所的全球野生动物保护区科学家,博士生安德鲁·蒂尔克(Andrew Tilker)说。“这是一种令人毛骨悚然的感觉。”

在这种空虚之中,蒂尔克(Tilker)和一组研究人员去寻找一种小型的,像鹿一样的哺乳动物,叫做银背雪佛兰,科学家在过去的30年中没有看到任何证据。但是,研究小组周一在《自然生态与进化》杂志上报告说,到目前为止,至少有一片森林可以让哺乳动物存活并存活。

通过其“寻找失落物种”计划,全球野生动物保护区旨在突出那些被科学“迷失”但不一定灭绝的物种,例如银背雪佛兰。科学家只记录了五个银背雪佛兰标本。他们都已经死了。前四个出现在1910年,最后一个被猎人杀死的标本出现在1990年。

研究人员没有理由认为银支持的雪佛兰已经灭绝了。但是研究人员也不知道在哪里可以找到这只动物。

2017年3月,研究团队的成员就在哪里寻找银支持的雪佛兰进行了头脑风暴。他们集中研究了越南南部的干燥沿海森林,附近的第一批标本在一个多世纪前就出现了。蒂尔克说,这与全国常见的湿性常绿森林有很大的不同,但对这些森林的其他研究并未发现任何银背雪佛兰。“我们想,嘿,为什么我们不去别的地方?”

接下来,越南团队成员采访了当地居民,看他们是否在森林中看到过任何银背雪佛兰。蒂尔克说,这是一个棘手的问题,因为排空越南森林的网线打猎是非法的。它的大多数提供了蓬勃发展的非法野生动植物贸易,其中许多肉最终流入了餐馆。猎人和商人是最能回答科学家问题的人。

也是全球野生动物保护科学家和莱布尼兹研究所博士生的阮(Nguyen)主持了采访。Nguyen说,研究人员从简单的关于人们生活的简单问题开始,然后询问森林中的野生动植物。他们是否看到过这种小鹿似的动物,脸尖,黄褐色的皮毛和灰褐色的后背?

接受采访的每个人都说,雪佛兰的人口(包括银背和其他物种,较小的雪佛兰)近年来由于狩猎而直线下降。但是在接受采访的35个人中,至少有9个人说他们已经看到了银色的雪佛兰。一个人将研究人员带入森林,并向他们显示确切的位置。该团队使用这些信息来设置相机陷阱,或通过运动激活的相机在有人走过时拍摄一连串的照片。

几个月后,研究人员收集了他们留在森林中的相机并梳理了照片。在一张又一张的照片中,有:银背雪佛兰。它通常在白天出现,白天出现。相机分别在208个场合捕获了该物种。

阮说,在穿过相机陷阱的站点并看到脚印和其他哺乳动物生命的证据后,这些照片并不令他感到惊讶。它们仍然是活着的银背雪佛兰的第一张已知照片,并且是近三十年来该生物的第一份科学证据。

银背雪佛兰是越南和老挝的安南米特山脉独有的许多物种之一。这项研究的合著者,越南科学技术研究院南方生态研究所的科学家Tran Van Bang说,了解这些物种对于吸引人们关注这些受威胁的森林和资源至关重要。但是,为了使银制雪佛兰的安全性在不久的将来得以保持,作者并没有说出相机的确切放置位置。

东安格利亚大学保护生物学教授戴安娜·贝尔说,但他们可能已经说了太多了。他的研究小组还与越南的野生动植物进行了合作。“我认为所提出的最重要的观点是,作者实际上是否应该宣传严重濒危物种的重新发现。”

即使科学家隐藏了银背雪佛兰的确切位置,贝尔仍担心该出版物可能会增加猎人对这种动物的需求。

她补充说:“令人深感沮丧的是,现在应该将保护生物学家置于这一困境中。”

蒂尔克(Tilker)同意,狩猎是像银背雪佛兰这样的物种最迫在眉睫的危险。即使留在越南森林中的动物避免了狩猎的灭绝,它们仍将面临其他威胁,包括气候变化和栖息地破坏。但是,了解一些动物仍在躲藏的地方是保持它们存活的第一步。

蒂尔克说:“直到我们找到该物种并开始对其有所了解,才可能进行任何形式的保护。”“如果您不知道某个物种是否仍然存在,那么很难保护它。”