在过去的十年左右的时间里,()进入了亚马逊雨林,为数百只鸟类播放歌曲。

亚马逊是众多物种的家园,许多人因此认为该物种在热带地区的进化速度更快。但是,韦尔(Weir)对鸟类的研究发现了相反的情况–亚马逊地区的物种进化要比高纬度地区的物种进化慢。

多伦多斯卡伯勒大学生物科学系教授威尔说:“我们试图理解的关键问题之一是:为什么我们在热带地区拥有如此众多的物种?”“可以通过很多很多的因素和亚马逊会产生物种丰富度,它不会出现是进化的速度快像我们常见的假设。”

韦尔的研究使他与美洲虎,pers蛇和僵尸动物面对面,该研究发表在芝加哥大学与特雷弗·普莱斯(Trevor Price)共同撰写的一项新研究中,该研究由国家地理学会资助。

韦尔研究了亚马逊州51对鸟类和北美的59对鸟类。他的第一次主要探险是在2009年,当时伟尔在秘鲁度过了一个月的实地考察工作。自从他每隔几年去巴西继续研究鸟类以来的十年左右。

他还在北美东部和西部(从加利福尼亚到魁北克)进行了相同的研究。

伟尔通过回放实验研究了鸟类。这意味着找到某些物种的雄鸟,然后建立一个扬声器,并从相关但身体很远的人口(左图)播放他们的歌曲。关键是观察他们的反应,从而揭示他们是否区分自己物种中的歌曲。

“我演奏过远距离物种的歌曲,但没有任何反应;鸟一直在做它在做的事情,”威尔说。“然后,当我播放自己物种的歌曲时,它会在十秒钟之内在扬声器上来回飞行。”

鸟歌的主要功能是在领土上做广告。当雄性听到自己物种中的一首歌时,他们通常会做出积极反应,这意味着他们仍然将其视为同一物种成员中的一首。攻击水平的衡量方法有多种,包括鸟类离说话者的距离。

威尔回忆起他在加利福尼亚进行的一次研究旅行,当时,一只雄性黑头蜡嘴鸟被对手的歌声激怒,他栖息在扬声器上,啄着音量表盘。

“观看时,响应本身非常令人愉悦,” Weir说。

许多亚马孙鸟类对远距离种群的歌曲做出了积极的反应,这意味着它们仍然认为它们是其自身物种的成员。

然后,威尔对鸟类的DNA序列进行了研究,以估计成对的鸟类种群已分离了多长时间。该研究估计,亚马逊鸟类必须在大约三百万年的时间里分开,然后它们的攻击水平才能降低到对自己物种的反应水平的一半。在北美,这种变化只用了大约一百万年。问题仍然存在:热带地区为什么有这么多物种?威尔的发现强调了答案,也许是灭绝率。在T斯卡伯勒大学(University of T Scarborough)的堰实验室(Weir Lab)的前两篇论文中,他估计亚马逊稳定气候下的鸟类灭绝的速度比北美地区的灭绝速度慢得多。

亚马逊从来没有经历过比过去不同冰河时期经历过的两极距离更近的历史气候变化。它的气候保持相对稳定,鸟类的歌声也保持稳定。威尔说,稳定的气候导致新物种差异的减少,因为它们是在极为相似的环境中形成的。

威尔说,在亚马逊河上,鸟类不会穿越河流,有时两种不同的物种会在屏障的两侧进化。区分歌曲的选择不多,这会影响他们区分歌曲的能力。威尔说,这导致进化速度变慢,但灭绝的可能性降低。

“在气候方面,高纬度物种已经发展成为通才。它们的特性使得它们可以存在于广泛的气候条件中,因此,如果气候发生一些变化,它们就具有免疫力。”他说。“可以这么说,在亚马逊,您只是没有那个摆动室。”

威尔说,现在研究该地区尤为重要,因为“亚马逊正在彻底退化。”

自从Weir开始研究以来的十年中,亚马逊地区的森林砍伐率相对稳定。在2019年,巴西政府的政策变化严重减少了必须养护多少土地农民的规定。巴西报告说,从2018年到2019年,大火增加了84%,这主要是由于农民为砍伐农作物和牲畜砍伐了森林。

韦尔说:“我们进入了被大火焚烧的森林,树木仍然屹立,但上面没有叶子。”“我们已经过了几年,那里仍然有一些鸟,但是它们不是同一只鸟,所以这是成分上的真正改变。”