10月16日在预印本网站arXiv上发布的新研究提供了有力的证据,证明宇宙包含星系-或至少一个星系-不含暗物质,这可能对天文学家思考星系形成的方式产生重大影响。

这些发现是基于哈勃太空望远镜拍摄的名为NGC 1052-DF4的星系的深层图像,或更确切地说,是由其最亮的红色巨星(称为“红巨星分支”,即TRGB)拍摄的。

由于TRGB恒星在红外光下都以相同的真实亮度发光,因此它们的视在亮度仅取决于距离,这使论文的作者可以确认DF4距我们约6100万光年,因此较早地提出了反证。研究表明数量要少得多。

耶鲁大学的合著者彼得·范·多姆库姆(Pieter van Dokkum)对天文学网站.com表示:“我认为这是确定的。”“ TRGB不能与之争论:它是由众所周知的恒星物理造成的,并且与距离指示器一样直接。”

van Dokkum和他的同事早在2019年3月20日就已经发现DF4缺乏暗物质,但随附的论文受到天文学家Matteo Monelli和Ignacio Trujillo的挑战,他们声称表明它实际上比范·多库姆声称。

然而,使用最新的哈勃数据,最新论文表明,由于发表论文时可获得的图像,Monelli和Trujillo只是错误地识别了DF4的TRGB,而该图像缺少位于奇数球星系中的一些较暗的恒星。

耶鲁大学的合著者Shany Danieli说:“在新数据中,确实没有歧义。””我们认为新的数据确实排除[由特鲁希略的团衍生拉近了距离。TRGB通常被认为是权威的,因为它的物理原理已广为人知。”

如果得到证实,这些发现可能使人们怀疑当前的科学是否甚至了解星系是什么:“ […]我们不知道在没有暗物质的情况下恒星的形成将如何进行,”范·多库姆解释说。“我们只能说,在他们的历史的早期一定有非常密集的天然气”。

尽管论文背后的研究人员同意,这样的非凡发现将需要进行大量的审查,但他们也认为,我们应该已经开始考虑无暗物质星系的含义,因为这些测量不太可能是错误的。