据参与ESA / NASA联合小行星撞击和偏转评估(AIDA)合作的科学家称,最近小行星任务令人惊讶的结果凸显了测试太空中行星防御战略的重要性。由JAXA Hayabysa2撞击器在小行星Ryugu上出乎意料地大的陨石坑,以及其表面上的材料的沙状行为,进一步激发了确定小行星在与地球潜在碰撞过程中所提出的偏转技术的有效性的需要。本周在日内瓦举行的EPS-DPS联席会议2019讨论了这些影响。

AIDA合作包括两个任务,将展示和评估近地二元小行星Didymos的“动能撞击器”技术。美国宇航局的双小行星重定向测试(DART)将影响2022年9月两个同伴Didymos B中较小的一个。欧洲航天局的赫拉任务,如果在今年11月的部长级会议上获得资助,将与Didymos小行星对会合并调查结果2027年的影响。

Didymos B--有时被称为“Didymoon” - 直径约160米,将成为迄今为止任务的最小目标对象。大小在100-200米左右的小行星是最常见的近地天体(NEO)类型,可能最终与地球发生碰撞,并造成区域性灾难性破坏。然而,据认为迄今为止仅检测和跟踪了这些对象中的大约三分之一。

参加EPSC-DPS 2019行星防御会议的帕特里克米歇尔博士说:“与Hayabusa2的影响表明,表面没有内聚力,风化层表现得像纯沙子。重力主导着这个过程,而不是制造小行星的材料的内在强度。如果重力在Didymos B中占主导地位,即使它小得多,我们最终可能会得到比我们的模型更大的陨石坑和迄今为止基于实验室的实验最终,人们对撞击过程中这些小体的行为知之甚少,这可能对行星防御产生重大影响。“

DART任务有望在2021年7月发射.DART太空船将影响Didymos B,目的是缩短月球绕其大型伙伴运行几分钟所需的时间。地球上的望远镜将能够在DART撞击之前和之后观察Didymos,并且这些观测将用于测量由DART撞击引起的偏转量。影响将由LICIACube(意大利Cubesat成像小行星)拍摄,这是由Agenzia Spaziale Italiana(ASI)提供的立方体,将在撞击前几天从DART太空船部署。

约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室的DART任务协调负责人和行星科学家Nancy Chabot说:“DART的目标,Didymos,是人类第一次进行行星防御实验的理想候选者。它不是在与地球相撞的道路上,因此对地球没有任何当前的威胁。然而,它的二元特性使得DART能够试验和评估动能撞击器的效果。“

欧洲航天局赫拉任务的主要目标是测量迪迪莫斯B的质量,以估计动能影响的效率。它将详细研究撞击坑并描述小行星对的物理和矿物学特性。

对赫拉任务提供的Didymos二元对的深入理解,以及基于地面的观测,将使行星防御准备工作通过扩大影响对其他小行星的影响而达到新的规划水平。

赫拉已经通过了系统要求审查,这表明该任务可以进入发展阶段。在11月的会议上开绿灯之后,除了开始制造航天器之外,Hera团队将详细规划小行星的作战。

上周,AIDA联盟在罗马举办了一个研讨会,展示了DART,LICIACube和Hera的现状。来自18个国家的100多名与会者出席了会议。

Michael Kuppers说:“DART和Hera将分别提供有价值的知识。然而,当通过AIDA合作将它们结合在一起时,科学和技术效益会大大提高。在更广泛的背景下,比较Didymos的物理特性和Ryugu的物理特性。 JAXA的Hayabusa2任务和美国宇航局OSIRIS-REx任务的Bennu小行星研究将极大地促进我们对单个和多个小行星系统如何形成和演化的理解。“

AIDA是国际ESA和NASA支持的合作,它将NASA的DART任务,ASI的LICIACube和ESA的Hera任务所获得的数据结合起来,通过首次演示小行星偏转技术,提供最准确的知识。美国马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯大学应用物理实验室正在为NASA开发和领导DART 任务。