出生时质量低于8到11太阳质量的恒星以小型,热和极其密集的物体(称为白矮星)结束生命。

它们的气氛由最轻的元素决定,例如氢或氦,因为重力扩散将最轻的元素带到表面。

在结合斯隆数字巡天(SDSS)数据的同时,开普勒博士及其同事发现了SDSS J1240 + 6710,这是一种白色矮星,其外层轻元素被剥离,露出几乎纯净的氧气层。

天文学家说:“在氧气之后,其大气中下一个最丰富的元素是氖和镁,但这些元素的数量却低了≥25倍。”

“没有观察到氢或氦的事实令人惊讶。”

“氧气,氖气和镁是碳燃烧的产物,它发生在白色矮化前形成的高质量末端的恒星中。”

据该团队称,SDSS J1240 + 6710质量为0.56太阳质量,距离我们1174光年。

“这颗恒星,一颗可能的氧气 - 霓虹白矮星,将为白矮星的进化路径提供罕见的观测试验,”开普勒博士及其合着者说。

几种不同的理论预测白矮星的外层可以剥离,但SDSS J1240 + 6710的识别提供了这种现象的第一个证据。

一种可能性是,与双星中的附近伴星的相互作用导致这颗独特的恒星暴露其氧气包络。

另一种可能性是,来自恒星中心的大量碳燃烧脉冲消除了较轻的元素。