如今,特别是在Facebook 50亿美元的S-1申请之后,很少有人会争论社交媒体对我们生活方式的爆炸性影响。

我们在关系构建的方式,消息传播的方式以及关于我们是谁以及我们做什么的大量数据中看到了它。

潜力巨大; 但直到最近,医生们基本上无法充分利用这些连接提供的服务。具体而言,1996年的健康保险流通与责任法案(HIPAA)禁止医生使用电子邮件或短信,更不用说像Facebook或Twitter这样的开放平台,来沟通患者护理而不会被罚款或解雇。

尽管如此,以医生为中心的基于网络的网络的潜力巨大,而且符合HIPAA标准的工具和网站确实已经初具规模和形象。

医疗保健本身(通常是正确的)被批评为变革缓慢。事实上,Leslie Saxon博士最近发表了一篇富有洞察力的文章,说明为什么互联网尚未对医学实践产生任何实际影响。

但研究表明,就技术而言,医生本身已被证明是早期采用者。看过已经开始的各种对话,我坚信数字医学的未来将建立在这些联系之上。

例如,想想在阿拉斯加有一位乡村医生的影响能够将一个复杂的急诊病例的照片发送给现在在波士顿中风中心工作的前同学 - 并获得实时反馈。在我看来,这就是社交网络真正从娱乐到改变生活的地方。

随着医生实时连接专业和超出传统医院围墙的范围,患者可能很快就可以不再担心获得合适的专科医生。

医学界最聪明的人才可以从最偏远的地方进入 - 飞机上,服务不足的诊所,或者在厚厚的灾区。很快,任何拥有移动设备的医生都将拥有资源和范围,可以针对任何特定情况汇集一个针对患者的个性化专家团队。有时候,只需要向专业人员提供一个问题,就可以更好地改变治疗过程。在其他情况下,可能会形成更持久和有意义的合作。

信息本身也准备以不同的方式旅行。Facebook和Twitter已经向我们展示了网络社区如何有效地传输重要数据,甚至将晦涩的新想法带到文化辩论的最前沿。

对于那些历来严重依赖过度筛选医学期刊的医生而言,这种专注的教学方式可以帮助确保最具前景和发人深省的研究或技术能够浮出水面并吸引更广泛的受众。此外,通过在其专业网络中发布,分享和评论文章和案例,医生将变得更加积极,并参与医学研究和学习的未来。

这些庞大且重叠的医生社区的存在有望挖掘公共卫生数据的金矿。利用有关症状和爆发的讨论线索,可以自动跟踪传染病的传播,以及治疗计划的功效和速度。新疗法的并发症,以前未知的常见疾病风险因素,甚至是全新的疾病实体,可以通过增加数据共享来确定,这些数据直到现在存在于文件柜和个体医生的记忆中。

Facebook和Twitter等网络的社交力量可以连接,娱乐和丰富我们的生活,这是不可否认的。是时候将网络范式扩展到医疗保健领域,并获得更实质性的奖励。